Интервью с руководством компании VEIKA в рамках выставки MosBuild-2018

Интервью технического директора VEIKA доктора Алексея Этина и директора по развитию Аркадия Блюмина

В этом году компания VEIKA (Литва), известный производитель экологически чистых материалов для производства обоев, в очередной раз приняла участие в международной строительной выставке MosBuild-2018, прошедшей в апреле Москве. На стенде компании демонстрировалась уникальная разработка – струйный плоттер Dimensor S, позволяющий одновременно печатать изображение цифровым способом и формировать на его поверхности точно совпадающий с мотивом рельеф.

Технический директор компании VEIKA доктор Алексей ЭтинВ рамках выставки технический директор компании VEIKA, доктор Алексей Этин, и руководитель по развитию бизнеса компании VEIKA, Аркадий Блюмин, дали развернутые интервью компании Смарт-Т, которая на протяжении нескольких лет является официальным представителем VEIKA на территории России.

Добрый день, Алексей, мы приветствуем Вас на выставке MosBuild-2018 и поздравляем с долгожданной премьерой плоттера VEIKA Dimense! Нам представилась возможность подробно поговорить с Вами о революционной технологии производства 3D-обоев и мы рады ею воспользоваться.

Два года назад компания VEIKA отметила свой 25-летний юбилей. Расскажите, с чего начиналось ваше предприятие? Почему выбор пал именно на выпуск продукции для обойной отрасли?

Прошло уже 27 лет с момента основания компании VEIKA. Началось все с того, что мой отец, имея долговременные связи с обойными заводами, начал поставлять им продукцию, необходимую для производства.

Для того чтобы начать производство, связанное с тонкими химическими технологиями, сразу требуются профессиональные химики и специализированное оборудование. Как вам удалось быстро собрать квалифицированную команду и оснастить производственные линии? Чем вы смогли заинтересовать специалистов на этапе становления компании VEIKA?

На самом деле все происходило поэтапно; специалисты пришли из семьи, я - в частности. В 2007 году я закончил докторантуру по химической инженерии в Израиле, затем, послушав отца, решил вернуться в Литву и продолжить семейный бизнес. С этого момента мы стали переходить от чисто производственного к смешанному составу фирмы – исследовательско-производственному.

Помимо химической продукции для производства обоев и непосредственно самих обоев в последние годы вы уделяете большое внимание разработке плоттера Dimense для полноцветной рельефной печати, аналогов которому в мире не существует. Что вас побудило к созданию подобного устройства? Существовал ли запрос обойного рынка на такое производственное решение или это уникальная идея компании VEIKA?

На самом деле, своей задачей мы ставили некое соединение широкоформатной цифровой печати с визуальными эффектами, которые давно используются в обоях, изготовленных аналоговым способом. Важность цифровой печати для себя я понял еще 10 лет тому назад, и наша компания  приняла хорошо обдуманное решение постепенно входить в цифровой бизнес. Первым шагом на этом пути были экосольвентные чернила, которые мы успешно продавали, в том числе и в России. Дальше нашей целью стала разработка такой технологии, которая бы позволила совместить как непосредственно цифровую печать, так и создание поверхностных эффектов, известных в обойной индустрии. Технология Dimense является первым этапом в этом направлении. Я думаю, что запросы рынка на подобную разработку были, но удачных,  недорогих, эффективно и быстро работающих решений предложить никто не мог.

Ваша новая технология Dimense – это не только технология химических взаимодействий, но и очень серьезная механическая и электронная часть. Вы разрабатывали оборудование Dimense с нуля силами собственных инженеров или в основу положены существующие решения в области оборудования для широкоформатной печати?

На самом деле мы решили разрабатывать только те узлы, которые являются нестандартными, это в первую очередь - каландр. Цифровой печатающий механизм и некоторые другие компоненты мы используем готовые, имеющиеся сегодня на рынке (выбираем, конечно, только надежные комплектующие). Другими словами, мы не производим само печатное устройство, мы делаем каландр и осуществляем его интеграцию в плоттер. Наша задача - это эффективность работы устройства и его удобство для потребителя. Всю механическую и электронную часть мы разрабатываем и производим в Израиле, пользуясь частично аутсорсинговыми услугами.

Какие принципиальные отличия устройства Dimense от традиционных струйных плоттеров вы можете назвать?

В первую очередь – это, конечно же, рельеф, это очевидно. Цифровую 3D-фактуру до сегодняшнего дня можно было создавать только методом УФ-печати с применением лака. Однако эта технология крайне ограничивает применение, так как лак формирует только блестящую поверхность, он крайне дорог, и высота рельефа обычно ограничена 100-200 микронами. В плоттере Dimense теснение производится аналоговым методом за счет вспенивания материала. Рельеф создается специальной подложкой, а не чернилами, что значительно эффективнее и быстрее в производстве. Принципиальное отличие плоттера Dimense - это возможность одновременно осуществлять цифровую печать и формировать цифровой рельеф.

Сейчас скорость плоттера Dimense – 20 кв. м/час. Это предел для данной технологии или производительность со временем может возрасти?

Даже для первой модели S мы сегодня разрабатываем режимы и цветовые профили, которые позволят значительно повысить производительность. В будущем мы планируем выпустить модели на более скоростной аппаратной платформе, которые будут работать быстрее.

Основа Ecodeco, поверхность которой способна вспениваться в соответствии с заданным изображением алгоритмом, – тоже собственная разработка вашей химической лаборатории?

Да, это, наверное, и есть главная разработка и основная инвестиция нашей компании. Дело в том, что Ecodeco - уникальный материал, ничего подобного в мире сегодня нет. Аналоговые материалы производятся из поливинилхлорида, они тоже способны вспениваться. Однако ПВХ крайне не экологичен, при вспенивании выделяет огромное количество токсичных газов, требует дожигания и очень сложного технологического оборудования. Технология Dimense предусматривает вспенивание материала без выделения побочных продуктов и позволяет изготавливать уникальные изделия на довольно простом, не занимающем большой площади устройстве. Что касается цены… Обычная обойная машина стоит несравнимо дороже плоттера Dimense – в среднем 1 000 000 евро. Это во многом обусловлено необходимостью отводить и дожигать сопутствующие газы, выделяемые поливинилхлоридом.

В проект Ecodeco наша компания вложила больше всего средств. На разработку материала и большой производственной линии было потрачено около 10 000 000 евро.

Испытали ли вы трудности с поставщиками химических компонентов для вашего изобретения Ecodeco или необходимые вам компоненты не являются редкостью на рынке химической промышленности?

Некоторые компоненты являются на рынке сырья редкостью, и в начале, конечно,  мы испытывали некоторые затруднения. Но так как технологию производства обычных обоев с повторяющимся рисунком мы используем уже три года, все возникшие трудности мы успешно преодолели. Следует отметить, что поточная линия, на которой производится материал Ecodeco, на сегодняшний момент на 95% задействована для изготовления материалов для обычных обоев, поэтому 5% для «цифрового» материала не составляет критической массы, которая может вызвать проблемы с поставкой сырья.

Какой тип чернил используются в плоттере Dimense, и в какой палитре?

В плоттере Dimense используются латексные чернила. Мы думаем, что с точки зрения экологии – это наиболее оправданная технология. Наш материал Ecodeco экологически безопасный, он не содержит ПВХ и других вредных компонентов, поэтому и чернила, которыми осуществляется печать, конечно, тоже должны быть безопасными. Сейчас плоттер Dimense печатает в конфигурации CMYK, но в будущем мы планируем расширение цветовой палитры.

Вы имеете большой опыт в производстве чернил для струйной печати. Латексные чернила для технологии Dimense – тоже ваша собственная разработка?

Да, конечно, с самого начала мы решали сразу весь комплекс задач – одновременно работали над латексными чернилами, основой для цифровой печати с эффектом Dimense и над самим плоттером.

Латексные чернила для плоттера Dimense будут оставляться в картриджах или пакетах, и какой объем чернил будет приходиться на каждый цвет?

Наш опыт реализации экосольвентных чернил показал, что наиболее удобный и выгодный как для поставщика, так и для клиента вид упаковки - это литровые пакеты, поэтому и для латексных чернил мы выбрали именно эту упаковку. Чернила для плоттера Dimense будут поставляться в литровых пакетах. Система подачи чернил на сегодняшний день включает: 2 пакета чернил Magenta, 2 пакета Cyan, 2 пакета структурных чернил, 1 Yellow и один Black.

Зависит ли высота поверхностного рельефа от степени чернильной заливки или она всегда одинакова? Насколько глубокую фактуру на сегодняшний день можно создать?

Высота рельефа не зависит от заливки чернил. Она обусловливается двумя факторами - концентрацией вспенивающегося вещества в подложке и структурными чернилами, которые наносятся поверх нее. Мы проводили испытания, создавая фактуры с перепадом высоты 1,5 мм, но стандартное решение позволяет выполнять тиснение глубиной до 1 мм.

Для того чтобы получить рельеф, необходимо на поверхность изображения нанести специальным лаковым составом некую «паутину», которая и позволит придать изображению тактильный эффект. Этот состав наносится одновременно с основными чернилами?

Небольшая поправка: состав не является лаковым, это специальный химический компонент, который мы называем структурными чернилами, которые наносятся дополнительным слоем. Создать этот слой нужно в программе, как отдельный спотовый канал.

Каким образом в зону печати подаются специальные реагенты? Для них предусмотрена отдельная печатающая головка?

Вы имеете в виду структурные чернила? Они вместе с другими чернилами из пакетных емкостей по трубкам подаются в одну печатающую головку. Мы добились полной совместимости структурных и латексных чернил, поэтому гарантируется бесперебойная работа головок и простота  калибровки плоттера.

Печатающие головки, установленные в плоттере Dimensе, генерируют капли фиксированного или переменного объема? Какое максимальное разрешение они обеспечивают?

Плоттеры Dimense оснащаются японскими широко распространенными на рынке цифровой струйной печати головками. Они генерируют капли переменного объема и обеспечивают стандартное рабочее разрешение 720х720 dpi, которое можно повысить до 1440х720 dpi.

Формирование объема на поверхности изображения происходит непосредственно в процессе печати или для его проявления требуется вспомогательное постпечатное оборудование?

Нет, вспенивание и формирование рельефа происходит непосредственно внутри плоттера при прохождении отпечатка через горячий каландр, который специально для этого предназначен.

Насколько сложен процесс подготовки файла для фактурной печати? Для этого используется специфическое программное обеспечение или все необходимые функции поддерживает непосредственно РИП?

В действительности можно воспользоваться любой программой, с помощью которой можно обрабатывать графические файлы. Разбирая файл на слои необходимо выделить дополнительный слой, который обозначит рельеф. Опытный дизайнер может обработать файл за несколько минут, но если это масштабная ручная работа, то процесс подготовки макета, конечно же, может потребовать нескольких часов.

Можно ли в плоттере Dimensor отключить секцию с термокаландром и осуществлять печать по стандартной струйной технологии на обычных носителях, а не на материале Ecodeco?

Это те возможности, о которых мы думаем; они позволят расширить возможности применения нашего оборудования. В настоящий момент мы работаем над этим вопросом – теоретически такое решение возможно.

Печатная продукция, изготовленная с применением технологии Dimensе, устойчива к механическим повреждениям? Уход за отпечатками можно осуществлять с применением воды?

Да, готовая продукция соответствует стандарту «Супермойка», установленному для обойной промышленности. Это значит, что материал можно мыть водой c мылом и около 100 раз обработать его поверхность тканью.

Насколько стойки к внешнему атмосферному воздействию материал Ecodeco и латексные чернила? Можно ли фактурные отпечатки использовать в наружной рекламе? Каким предполагается срок службы печатной продукции Dimense при ее эксплуатации в уличных условиях без дополнительной защиты изображения (поверхностного лакирования, установки за стекло)?

Мы считаем, что технология и материал предназначены в первую очередь для интерьерного использования, так как рельеф можно увидеть и по достоинству оценить с расстояния не более 3-5 метров. Но сам по себе материал стоек к воде, он водонепроницаем, как я уже говорил, легко моется, а пигменты, которые используются в чернилах имеют такую же высокую светостойкость, как пигменты экосольвентных чернил. Сколько времени отпечатки могут экспонироваться на улице? Таких исследований мы не проводили, для выяснения этого вопроса необходимо всестороннее тестирование. Внутри помещений готовая продукция прослужит очень долго - 10 лет и больше, так как оконные стекла эффективно защищают обои от солнечных лучей.

Насколько экологически безопасно производство и продукция, изготовленная по технологии Dimense? Потребуется ли будущим пользователям как-то особенно подходить к вопросу подготовки производственного помещения? Думали ли вы о том, чтобы сертифицировать ваши продукты в соответствии с международными стандартами?

Конечный продукт сертифицирован согласно европейскому стандарту. Основной стандарт экологической безопасности касается эмиссии веществ, которые выделяются из печатной продукции в течение месяца после производства. Тот факт, что мы используем безопасные латексные чернила на водной основе и материал-подложку, который не выделяет опасных летучих соединений, гарантирует нам низкие показатели эмиссии. Готовая печатная продукция, изготовленная по технологии Dimense, соответствуют немецкому строительному стандарту DIBT (DIN), французскому стандарту по выбросам ЛОС - класс А+ (наивысший экологический уровень), а также стандарту, принятому в Российской Федерации.

Ожидаете ли вы появления на рынке конкурентов оборудованию Dimense в ближайшей перспективе, или ваша разработка еще долго останется единственной в своем роде? 

Базовый материал Ecodeco, на основе которого работает технология Dimense, запатентован. Как я уже говорил, в его разработку и производство вложены большие средства. По сути, именно этот материал является основной защитой от конкурентов, потому что подделать его рецептуру сегодня ни для кого не представляется возможным. Для того чтобы произвести аналог нашему технологическому решению необходимо подойти к разработке комплексно, то есть принять во внимание не только печатную основу, но и плоттер, и чернила. Все это обеспечивает уникальность и надежную защищенность нашей технологии, поэтому, честно говоря, в ближайшее время мы не ожидаем появления у нас конкурентов.

Алексей, спасибо вам за интересную беседу. Удачной выставки, хорошей плодотворной работы!Руководитель по развитию бизнеса компании VEIKA Аркадий Блюмин

Спасибо!

Далее мы продолжим разговор с Аркадием Блюминым, руководителем по развитию бизнеса компании VEIKA.

Открыть свой бизнес в любой стране – задача не из простых. Легко ли было построить завод в Литве?

Честно говоря, нет. Открытие бизнеса – это, конечно же, сложная задача, но нам очень помогает статус молодого члена Евросоюза. Мы получаем безвозмездные субсидии на развитие, которые покрывают порядка 50% инвестиций, которые мы направляем на разработку новых технологий. Это нам очень помогает.

Ваши новые решения, наверняка, потребовали очень больших финансовых вложений как на этапе разработки, так и на этапе производства и тестирования. Ваша компания смогла сама изыскать на это резервы или вы получили какую-то помощь от государства?

Во-первых, мы получили субсидии от Евросоюза.  Во-вторых, в 2017 году мы продали огромной японской корпорации Mimaki часть своего бизнеса - производство экосольвентных чернил. Мы это сделали совершенно сознательно, чтобы иметь возможность сфокусировать все наше внимание на развитии технологии Dimense. Конечно же, полученные нами средства от продажи части бизнеса были направлены на реализацию нашей основной задачи. Это позволило нам финансировать разработки самостоятельно без привлечения средств инвестиционных фондов и независимых инвесторов.

Вы планируете поставить производство оборудования Dimense на поток или собираетесь осуществлять сборку только под заказ?

До настоящего времени мы производили все наши плоттеры в Израиле, а с августа 2018 года мы переносим производство плоттеров в Литву, в Вильнюс. Это не будет сборка под заказ, это будет серийное производство, так как уже сейчас мы видим, что заказов у нас - на 6-8 месяцев вперед.

Технология создания объема на поверхности полноцветного отпечатка предполагает использование специального печатного носителя - основы Ecodeco. Расскажите, пожалуйста, что это за материал, чем он лучше традиционного ПВХ, какими уникальными свойствами он обладает?

Нужно начать с того, что материал Ecodeco был разработан для производства традиционных обоев. Задачей разработки Ecodeco был отказ от использования небезопасного ПВХ и его замена на дружественный в отношении экологии и здоровья человека полимер. Для материала Ecodeco мы используем инертное соединение - полиолефин, который широко применяется в производстве упаковки для пищевых продуктов. В состав пластифицированного ПВХ входят пластификаторы - фталаты. Эти вещества не связаны с ПВХ на молекулярном уровне, поэтому легко мигрируют из массы ПВХ-материала к его поверхности. В процессе производства виниловых обоев часть ПВХ испаряется и отводится, а часть в виде конденсата впитывается в обои. В материале Ecodeco нет никаких жидких компонентов, поэтому нет никаких испарений и выделения газа. В отличие от ПВХ основа Ecodeco не содержит опасного хлора. С материалом Ecodeco мы можем обеспечить аналогичное винилу качество продукта, но при этом гарантировать абсолютную экологическую безопасность благодаря отсутствию в его составе  вредных компонентов.

Материал Ecodeco может использоваться только в сочетании с плоттером Dimense или он может быть задействован в более традиционных процессах производства обоев?

Как я уже говорил, материал Ecodeco изначально разрабатывался для аналогового производства традиционных обоев. Однако цифровая технология Dimense работоспособна только благодаря уникальным свойствам этой основы. Так как в нашем плоттере Dimense предусмотрен высокотемпературный нагрев материала, использовать носители с ПВХ-покрытием нельзя - это опасно из-за образования токсичного дыма в процессе разогрева ПВХ. 

Насколько выше себестоимость фактурных отпечатков по сравнению с обычными – латексными, сольвентными, УФ, если принять во внимание дополнительную систему высокотемпературного нагрева и использования специфического материала и реагентов?

Продукция, напечатанная с применением технологии Dimense, находится в том же ценовом диапазоне, как и латексная или УФ. Если использовать УФ-технологию и наносить фактурное лаковое покрытие, мы получим очень длительный производственный процесс, очень тяжелый и очень-очень дорогой продукт. Технология Dimense предполагает заимствованное из традиционной обойной индустрии решение – вспенивание материала, которое является самым дешевым способом создания рельефной поверхности, поэтому однозначно можно сказать, что наша технология не является дорогой.

Каковы преимущества технологии Dimense относительно традиционной технологии тиснения, которая используется сегодня в производстве обоев? Обеспечивает ли технология Dimense экономическую эффективность при печати небольших тиражей продукции?

Мы более чем уверены, что эффективность будет обеспечена. Технология Dimense позволяет печатать продукт, в частности обои, без каких-либо ограничений. Возможна печать протяженных полотен как с «бесконечно» изменяющимся рисунком, так и тиснением, что в принципе невозможно в традиционной обойной промышленности. При обычном производстве рисунок или тиснение в процессе изготовления обоев должны постоянно повторяться, максимум через каждые 164 см, это очень существенный недостаток. В технологии Dimense подобного ограничения нет, и это дает огромное преимущество. Плюс к этому, вы можете изготовить единичный, небольшой  экземпляр для своего клиента, что не допускается традиционной обойной технологией, которая требует производства как минимум полутора-двух тысяч рулонов для того чтобы выпуск партии был экономически оправдан.

В каких областях помимо обойного производства, вы полагаете, сможет найти применение плоттер Dimense?

Одно из направлений, в котором технология Dimense может очень выгодно использоваться, - это реклама. Технология Dimense дает возможность формировать рельеф и создавать более эффектные рекламные изделия; это могут быть динамичные конструкции, этикетки, упаковка, картины с фактурной поверхностью, которые будут выглядеть более реалистично по сравнению с гладкими. Одним словом применение технологии Dimense не ограничивается только обоями.

Как вы считаете, оборудование Dimense смогут себе позволить только крупные предприятия, или небольшим фабрикам оно тоже будет по карману?

В этом вопросе в качестве хорошего примера можно привести текстильную промышленность. Когда в этой отрасли наметилась тенденция привлечения к печати цифровых технологий, на рынке присутствовали плоттеры невысокой производительности и их покупали совсем небольшие компании, которые нашли для себя новые сферы деятельности. Новая цифровая технология  позволяла им в каких-то сегментах конкурировать с текстильными гигантами. То же самое мы наблюдаем и в цифровой обойной индустрии. Крупные производители традиционных обоев активно не используют цифровую печать. Как правило, целевая аудитория этого оборудования -  компании, работающие на рынке в среднем 5-6 лет, и более молодые, которые ищут новые ниши и покупают такие плоттеры для производства продукции небольшими тиражами. Мы считаем, что наш плоттер, однозначно, доступен не только крупным предприятиям, но и средним и малым компаниям с ограниченными бюджетными возможностями.

В ближайшие годы вы планируете выпустить плоттеры Dimensor новых моделей, которые будут печатать со скоростью до 100 и 1000 квадратных метров в час. На какие производства, преимущественно, это оборудование будет ориентировано, и как вы считаете, какие модели из линейки Dimensor будут пользоваться наибольшим спросом?  

Мы думаем, что на первом этапе самой популярной моделью будет все-таки самая медленная модель S. Нам необходимо сначала сформировать рынок, а затем уже увеличивать производственные мощности. Мы уверены, что те компании, которые первыми войдут в проект Dimense, станут покупателями и более быстрых машин,  прежде всего мы предложим эти машины именно им. Надеемся, что в период с конца 2019 года до начала 2020 года мы уже представим рынку более скоростное оборудование.

В России в рамках выставки MosBuild-2018, в которой компания VEIKA принимает участие совместно с компанией Смарт-Т, вы впервые публично демонстрируете ваше уникальное оборудование Dimense для рельефной печати на обоях. Какое, по вашим наблюдениям, впечатление оно производит на российское профессиональное сообщество?

Нам приятна реакция гостей выставки. Мы очень рады наблюдать, как люди проходят мимо нашего стенда, видят, что производит плоттер и останавливаются: «Здесь что-то не так, здесь что-то по-другому». Дальше нам задают вопросы: «Как вы это делаете? Как это можно использовать?». Однозначно, наша технология вызывает большой интерес, мы это видим не только на российском рынке, но и на рынке Западной Европы.

Знакомо ли ваше оборудование европейским производителям обоев? Как вы можете оценить ближайшие перспективы; сложилось ли уже у вас мнение о возможном спросе на Dimense в Европе?

Да, спрос на технологию Dimense в Европе есть. Мы отметили реальный интерес со стороны производителей  из Великобритании, Германии, Италии, Бельгии, Турции, Польши и, конечно же, России, где у нас уже есть партнеры, с которыми мы работаем, и конечные покупатели, которые уже сейчас заказывают наши плоттеры. Согласитесь, семь крупнейших европейских рынков – это не мало.

Уже несколько лет Вы находитесь в тесных партнерских отношениях с российской компанией Смарт-Т – известным поставщиком технологий и оборудования для широкоформатной печати. Какие впечатления у вас сложились об этом сотрудничестве? Какие совместные планы вы строите на будущее?

У нас очень большой опыт плодотворного  сотрудничества с компанией Смарт-Т и мы безумно рады этому партнерству. Начали мы его еще с дистрибуции наших экосольвентных чернил. Когда мы запускали технологию Dimense, у нас просто не было никаких сомнений в том, кого бы мы хотели видеть нашим представителем на российском рынке. Компания Смарт-Т своим профессиональным подходом к бизнесу, видением рынка и понимаем его, своим сервисом многократно нам доказала, что она является именно той компанией, с которой нам следует сотрудничать в будущем. Сегодня по продаже оборудования  Dimense компания Смарт-Т является нашим эксклюзивным представителем. Мы верим, что это сотрудничество даст ожидаемые нами плоды.

Спасибо Вам за исчерпывающие ответы. Всего доброго и удачной выставки!

До встречи!

Интервью технического директора VEIKA доктора Алексея Этина и директора по развитию Аркадия Блюмина

Видеоверсия интервью:

https://www.youtube.com/watch?v=E6GBe7-7f_U

(c) Смарт-Т, 2018